March 12th, 2010

23. China Ranch Oasis

China Ranch - оазис и финиковая ферма, спрятавшаяся среди желто-бурых рассыпающихся скал и пустынных пустошей пустыни Мохаве. Опуская историю этого места за предшествующие двенадцать миллионов лет, скажу лишь, что ферма было основана китайцем по имени Quon Sing (или Ah Foo - тут мнения расходятся) в конце 19 века. Китаец провел ирригацию, насадил сады и огороды, развел животных и стал поставлять мясо местным шахтерам. Место стало известно под названием "Ферма Китайца" (Chinaman's Ranch). В 1900-м году на ферму заявился человек по имени Моррисон, наставил на китайца ружье и заявил, что ферма теперь его. Что стало потом с китайцем, неизвестно. Ранчо же много раз переходило из рук в руки и использовалось в разных целях - для выращивания фиг и люцерны, коров и свиней. В 1970-м ферму купили Чарлз Браун Мл. и Беренис Сорреллс, сын и дочь местного пионера и сенатора Шошоне Чарлза Брауна. Их семьи владеют фермой и по сей день.

В ручье, протекающем через ферму, обитают лягушки и маленький крокодильчик. А еще на ферме есть настоящие типи, которые можно снять за умеренную цену, сидеть там и медитировать.

Финиковая роща была посажена в начале 1920-х из семян Вонолы Модине, младшей дочери пионера Долины Смерти Р. Дж. Фейрбенкса. Около половины деревьев мужские и производят только пыльцу. Женские деревья приносят плоды по осени. Урожай - от 100 до 300 фунтов (от 45 до 136 кг) фиников в сезон.

Чтобы птицы не клевали поспевающие финики, их оборачивают тряпками. В дело идут рубашки, юбки, кофты и другие предметы одежды.

Photo by Eugene Gorny

+12Collapse )